Šimpanza spada u čovekolike majmune. Smatra se da je ova životinja najsličnija čoveku po izgledu i osobinama.

Visina šimpanze je od 1,3 do 1,7 m, a teže oko 50 kg. Mužjaci su po pravilu krupniji od ženki. Lice je izduženo i obraslo dlakom. Usta su veoma široka. Na telu, dlaka je crna, a na licu svetlo braon boje. Ruke su veoma duge i u uspravnom položaju dlanovi su u nivou kolena. Žive do 40 godina.

Šimpanza je veoma društvena životinja. Živi u grupama, koje sačinjava jedna ili više porodica. Mladunci su nekoliko meseci po rodjenju vezani za majku. Ipak, pored majke, o mladuncima brigu vodi cela grupa.

Ovi majmuni su aktivni preko dana. Veći deo dana provode na zemlji, a noću spavaju na drveću u skloništima, koja sami grade. Hrane se voćem, korenjem biljaka i lišćem.